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La météo en Antarctique crée des trous mystérieux dans la glace

En Antarctique les flotteurs robotiques et les phoques, ont permis de résoudre le mystère des trous énormes dans la glace.

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Le trou dans la banquise au large de la côte antarctique a été repéré par un satellite de la NASA le 25 septembre 2017.

D’énormes trous dans la banquise antarctique ont fait leur apparition de manière irrégulière. Depuis les années 1970, mais la raison de leur formation était en grande partie mystérieuse.

Les scientifiques, avec l’aide de robots flottants et de phoques équipés de technologies avancées; ont maintenant la réponse: les polynies (« une zone qui reste libre de glace ») semblent être le résultat de tempêtes et de sel, selon de nouvelles recherches.

le polynie («eau ouverte») de 80.000 km² en Antarctique, 2017
le polynie («eau ouverte») de 80.000 km² en Antarctique, 2017 Crédits : NASA Worldview (photo satellite) / Université de Brême (contours du trou)

Observation de l’océan Antarctique

Les chercheurs soupçonnaient déjà que les tempêtes avaient joué un rôle dans la création de polynies ces dernières années. Un article publié en avril par des scientifiques de l’atmosphère dans le Journal of Geophysical Research: évoquait une tempête particulièrement violente avec une vitesse de vent pouvant atteindre 117 km/h en 2017.

« S’il ne s’agissait que de tempêtes, nous verrions tout le temps des polynies, mais ce n’est pas le cas ». Au lieu de cela, les grandes polynies sont relativement rares. Il y en avait trois énormes en 1974, 1975 et 1976, mais rien d’important avant 2016.

Des données de flotteurs robotiques de taille humaine déployés dans la mer. Dans le cadre du projet de modélisation et d’observations; du carbone et du climat dans l’océan Austral financé par la National Science Foundation (SOCCOM). Les flotteurs recueillant des données sur la température de l’eau, la salinité et la teneur en carbone.

À des fins de comparaison, les chercheurs ont également utilisé des observations effectuées toute l’année; par des navires de recherche en antarctiques et même des phoques scientifiques. (Des pinnipèdes sauvages équipés de petits instruments; permettant de collecter des données océaniques pendant que les animaux effectuent leurs voyages habituels.)

Les scientifiques ont équipé les phoques de balises satellites temporaires
Crédit: Dan Costa / Université de Californie, Santa Cruz

La météo en antarctique, une Mers orageuses

Les scientifiques, déclare qu’une variation climatique régulière peut entraîner des vents plus éloignés de la côte antarctique. Auquel cas ils deviennent plus faibles, ou plus proches de la côte, devenant plus forts. Lorsque la variabilité rapproche et renforce les vents; elle crée une remontée d’eau tiède et salée, des profondeurs de la mer.

Ce type de climat ainsi que les remontées d’eau qui en ont résulté; ont rendu la surface de l’océan exceptionnellement salée en 2016, a expliqué M. Campbell, ce qui a permis à l’eau de l’océan de se mélanger plus facilement verticalement. (En règle générale, les différences de salinité séparent les couches océaniques, tout comme les hydrocarbures moins denses flottent au-dessus de l’eau et refusent de se mélanger.)

Un navire de recherche se dirige vers un écosystème antarctique "caché" Crédit: British Antarctic Survey
Un navire de recherche se dirige vers un écosystème antarctique « caché » Crédit: British Antarctic Survey

Les grandes tempêtes ont créé du vent et des vagues qui ont mélangé l’eau verticalement; apportant de l’eau chaude provenant du fond de l’océan qui a fait fondre la glace de l’ Antarctique.

Les effets des polynies qui se sont formés sont encore quelque peu mystérieux. Les chercheurs ont découvert que l’intérieur de l’océan en dessous de eux refroidissait de 0,26 degrés Celsius. Cette chaleur dégagée pourrait modifier les conditions météorologiques locales et même modifier les vents dans le monde, a déclaré Campbell.

La nouvelle étude devrait aider les scientifiques à mieux comprendre le changement climatique de l’Antarctique. Les modèles actuels de l’Antarctique semblent prédire plus de polynies qu’il n’en existe. Désormais, les modélisateurs climatiques disposeront de plus de données pour améliorer ces prévisions. Créant ainsi, un meilleur Antarctique virtuel pour comprendre le changement climatique.

La recherche a été publiée le 10 juin dans la revue Nature .

3 Commentaires

    • je pense aussi qu’il est trop tard dans nos pays civilisés et où l’argent compte en priorité. De plus, sous prétexte du réchauffement climatique on lutte en augmentant les taxes au lieu d’arrêter la fabrication des produits polluants.

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