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Réanimer le cerveau de porcs, 10 heures après leur mort !

Les scientifiques ont relié 32 cerveaux de porcs morts à une machine pour les faire revivre. Et ça a marché.

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Réanimer le cerveau de porcs

Environ 15 minutes après que le cerveau d’un mammifère est coupé de l’oxygène, l’organe est supposé mourir.

Sans oxygène vital, les cellules du cerveau meurent rapidement de faim. Certaines des cellules éclatent, alors que la chimie des autres devient tellement déséquilibrée que leurs membranes se décomposent. Cette spirale frénétique se termine dans un sens: dans la mort.

On pense que ce processus est répandu sur l’ensemble de l’anatomie cérébrale et irréversible. Après la mort des cellules du cerveau, on pense qu’elles sont impossibles à rétablir.

Mais une nouvelle découverte étonnante publiée mercredi dans la revue Nature renverse les idées reçues.

Scientifiques: Nous avons gardé le cerveau des porcs en vie 10 heures après la mort. Bioéthiciens: « Putain de merde. »

Premièrement, les chercheurs ont prélevé 32 cerveaux de porcs abattus pour se nourrir et ont attendu quatre heures. Ils les ont ensuite connectés pendant six heures à un système appelé BrainEx, qui pompait ces cerveaux remplis d’oxygène, de nutriments et de produits chimiques protecteurs.

À la fin des 10 heures, les scientifiques ont découvert que le tissu du cerveau de porc était en grande partie intact, comparé aux témoins. Les cellules cérébrales individuelles étaient opérationnelles et remplissaient leurs fonctions de base: absorber l’oxygène et produire du dioxyde de carbone.

Pour être clair: les neurones de ces cerveaux ne communiquaient pas, il n’y avait donc pas de conscience. Mais les cellules étaient vivantes – et cela seul est une très grande découverte.

«Ma première réaction a été une merde sacrée», déclare Hank Greely, professeur de droit et d’éthique à Stanford, qui a passé en revue les conclusions et co-écrit un commentaire sur l’article de Nature . «La sagesse conventionnelle veut que les cellules du cerveau meurent, irrémédiablement, après environ 10 à 12 minutes sans oxygène – et cela fait partie des fondements scientifiques de la définition de la mort cérébrale, la définition de la mort chez l’homme. L’idée qu’après quatre heures sans oxygène, ni glucose, ni rien d’autre, la plupart des cellules du cerveau du porc commenceraient à fonctionner à nouveau? C’est stupéfiant.  »

C’est tellement stupéfiant, dit-il, que nous devrions peut-être revoir la définition de la mort. Et nous devrions certainement tenir compte des implications éthiques inexplorées de la réanimation partielle d’un animal mort. Parce que, et si, même un instant, ce cerveau de cochon ressentait quelque chose?

Donc, cette recherche est stupéfiante, bien qu’un peu effrayante. Mais quel est le but de tout cela?

Le système BrainEx est issu de l’initiative BRAIN des National Institutes of Health (également appelée recherche sur le cerveau par le développement de neurotechnologies innovantes). C’était le projet «moonshot» du président Barack Obama visant à cartographier le cerveau humain et à créer de nouveaux outils pour l’étudier.

Les scientifiques espèrent que ces cerveaux entiers, préservés et quelque peu vivants, seront également utiles pour la recherche en neurosciences, permettant à d’autres de tester des médicaments et d’étudier les voies des maladies et la neuroanatomie. Cela soulève également la possibilité très répandue d’aider les gens à rétablir le cerveau endommagé par un accident vasculaire cérébral ou une autre blessure. Sestan, le chercheur principal sur l’effort, dit qu’il n’est pas sûr que ce soit même possible.

Et si vous pouviez restaurer la conscience dans le cerveau d’un animal?

Après six heures passées sur le BrainEx, dix heures après l’abattage, les chercheurs n’ont pas vu de signes de conscience dans le cerveau. Mais ils ont vu des signes de vie. Lorsque nous sommes connectés au système BrainEx, « nous voyons le cerveau extraire de l’oxygène … ils utilisent du glucose [sucre] et produisent du CO2 », a déclaré aux journalistes Zvonimir Vrselja, chercheur à Yale et l’un des co-auteurs de l’étude.

Ce qui revient à dire: le métabolisme des cellules était activé. Cela signifie qu’ils étaient, dans une certaine mesure, en vie.

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