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Le panoptique mondial, mais pour la réduction de la pollution.

Mardi apporte une annonce quelque peu ahurissante dans le monde des centrales électriques et de la pollution.

En résumé : WattTime, une entreprise d’intelligence artificielle à but non lucratif, utilisera l’imagerie satellitaire pour suivre avec précision la pollution atmosphérique (y compris les émissions de carbone) provenant de toutes les centrales du monde, en temps réel. Et cela va rendre les données publiques.

C’est une très grosse affaire. La surveillance et le jeu médiocres des données d’émissions ont rendu difficile l’application de restrictions de pollution aux centrales électriques. Ce système promet d’éliminer efficacement les problèmes de surveillance et de jeu des données sur les émissions.

Et ce ne seront pas seulement les régulateurs et les politiciens qui verront ces données; ce sera le public aussi. En matière de respect de l’environnement, le public peut être plus terrifiant et punitif que tout autre organisme de réglementation. Si un groupe de citoyens dans le monde peut consulter en ligne et dresser une liste des centrales électriques les plus sales de leur région, cela éliminera l’un des principaux obstacles en matière d’information à l’action citoyenne.

Et les citoyens ont des raisons de s’organiser. Selon le dernier rapport sur l’ état de Global Air , la pollution de l’air est le cinquième plus grand risque de mortalité dans le monde. Il provoque 5 millions de décès prématurés et 147 millions d’années de vie en bonne santé, et les pays qui construisent le plus de centrales produisent le plus de pollution atmosphérique. Leurs citoyens sont les plus en ligne. Et maintenant, ils seront armés d’informations.

La pollution de l'air tue

Les choses vont devenir intéressantes. Regardons les détails.

Eyes in the sky suivra toute la pollution causée par les centrales électriques

L’objectif est d’utiliser les données des satellites et les rendent publiques. (comme le réseau Copernicus de l’Union européenne et le réseau Landsat des États-Unis). Ainsi que des données provenant de quelques sociétés privées facturant leurs données (comme Digital Globe ). Les données proviendront d’une variété de capteurs fonctionnant à différentes longueurs d’onde; y compris l’infrarouge thermique capable de détecter la chaleur.

Les images seront traitées par différents algorithmes pour détecter les signes d’émissions. Il a déjà été démontré qu’une grande quantité de pollution peut être détectée simplement en identifiant la fumée visible. WattTime indique qu’il peut également utiliser l’imagerie infrarouge pour identifier la chaleur provenant de panaches de cheminées ou de rejets d’eau de refroidissement. Des capteurs capables de suivre directement les émissions de NO2 sont en développement, a déclaré le directeur exécutif de WattTime, Gavin McCormick.

Entre la fumée visible, la chaleur et le NO2, WattTime sera en mesure de générer des informations exactes sur les émissions en temps réel, y compris des informations sur les émissions de carbone, pour toutes les centrales du monde. (McCormick indique que les données peuvent également être utilisées pour obtenir des informations sur les polluants de l’eau tels que les nitrates ou le mercure.)

Qui est derriere

Google.org , la branche philanthropique de Google, lance le projet (pardon, le jeu de mots) avec une subvention de 1,7 million de dollars; il a été sélectionné via le Google AI Impact Impact .

WattTime, une organisation à but non lucratif qui est maintenant une filiale du Rocky Mountain Institute , a fait sensation plus tôt cette année avec la réduction automatisée des émissions. AER est un programme qui utilise des données de réseau en temps réel et un apprentissage automatique pour déterminer avec précision le moment où le réseau produit l’électricité la plus propre.

WattTime travaille en partenariat avec Carbon Tracker. Un groupe de réflexion qui a déjà effectué des travaux sur l’imagerie par satellite; y compris une étude novatrice montrant que 42% des centrales à charbon mondiales fonctionnent à perte. Resources Institute , qui exploite la base de données mondiale de centrales électriques la plus complète au monde .

WattTime est une organisation à but non lucratif avec une feuille de route, des partenaires légitimes et un soutien financier sérieux. Malgré sa taille réduite , il a une chance de devenir le centre mondial d’échange de données transparentes et fiables sur la pollution.

Ce que cela pourrait permettre

Ces informations vont permettre à toutes sortes d’outils et de voire la réduction de la pollution.

Mais les choses vraiment intéressantes; se produiront une fois que ces données seront libérées sur le monde et deviendront accessibles partout.

Les données de WattTime pourraient également être utilisées pour organiser la pression des citoyens sur les plus grands émetteurs de carbone, à l’échelle mondiale.

Les plus gros pollueurs et les plus gros tricheurs seront exposés. Aucune entreprise, aucun pays ne pourra cacher ou truquer ses chiffres. Le public saura les trouver.

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